【悲報】飼い主の愛情が裏目に?ペットの「人間扱い」が病院送りの原因に


ペットは家族の一員として扱われるべきという考え方は一理あるかもしれませんが、それでもペットは人間とは異なる生物であり、適切な食事やケアが必要です。人間の食べ物を無条件で与えることは、ペットの健康を害する可能性があるため注意が必要です。

ペットは家族”と言われて久しい。

 数十年前であれば庭に放し飼いにされた犬など、さほど珍しい存在ではなかったが、現在ではよほどの郊外でなければそうした光景に出くわすこともないだろう。

 このように、人間とペットの親密化は加速している一方、飼い主の側が理解しているつもりで行っていることがペットにとってマイナスに働く場面もある。

 日本に100名ほどしかいない循環器学会認定医の資格を持つ獣医師であり、VETICAL動物病院の佐藤貴紀氏は、「愛情を持ってペットに向き合うのは素晴らしいこと」としつつも、ペットを溺愛する飼い主の一部に対し「いき過ぎた行動もみられる」と警鐘を鳴らす。

◆骨付きチキンを丸ごと飲んでしまう犬

ペットを人間と同じように愛するのは大賛成なのですが、何でもかんでも同じにしないといけないと思っている飼い主も多いなという印象があります。12月クリスマスシーズンに運ばれてくるわんちゃんに多いのが、骨付きチキンを丸ごと飲んでしまったケースです。人間のパーティか何かで出た骨付きチキンを、そのままあげてしまったと言うんです。さすがに骨までは食べられないので、院内で内視鏡でみて取り除くことになります。同じく、焼き鳥の誤飲もあります。人間は肉を食べて串は食べられないことを知っていますが、わんちゃんにはわかりません。食道や胃袋を串で傷つけてしまうこともあり、非常に危険です」

◆「ペットが朝食抜き」だから自分たちも…

“人間扱い”という愛情のかけ方がありがた迷惑になるのは、たとえばこんな場面だ。

飼い主が自分のかじったものをあげる、飼い主の顔を舐めさせ続ける、一緒に寝る……などの行動は、心情的にはわかるものの、人畜共通感染症寄生虫などのリスクになり得ますので、おすすめしません。人間とペットを本当の意味で対等に扱うというのは、存外難しいかもしれません。これは少しほっこりした話ですが、あるペットの手術が決まっていて、『手術があるため、朝ご飯は抜いてきてください』とお伝えしました。すると、ご家族全員が朝食を抜いて手術に臨まれたご家庭があります。ペットだけ朝食を抜かせるくらいなら全員で、ということだと思うのですが、ご家族もしっかり栄養と摂られたほうがいいと思います(笑)

ペットのためを思ってあげたサプリが健康被害に繋がることも

 情報の洪水時代ともいえる現代、ネットを漁ればどんな飼い主でも情報に行き当たるが、そのほとんどは出処不明のものだ。ペットを思うが故に、誤った情報に踊らされるケースも散見されるという。

性質のよくわからないサプリメントを『身体にいい』と信じて大量にあげる飼い主も少なくありません。よく成分を読むと、製品名が異なるだけで中身が重複していることもあり、一歩間違えば健康被害に繋がることもあります。純粋な『やってあげたい』という動機によるものであっても、結果的にペットを痛めつけることになりかねないので、確かなエビデンスを持っている獣医師を頼ってほしいと思います」

◆「保健所に連れていきたい」という相談も

 また、ペットに対する「かわいい」という感情だけが先走り、実態を知らずに飼い始めるパターンも要注意だという。

「よくある相談としては、『こんなに泣き声がうるさいと思わなかった』『うんちが臭くてびっくりした』というライトなものから、『思ったより飼育費用がかかって困っている』『病気になってどうしていいかわからない』という重たいものまでさまざまです。いずれも、動物の実際を知らずに飼い主になってしまったことによるもので、場合によっては飼育放棄に繋がりかねない深刻なものです。事実、もてあましたペットを『保健所に連れていきたいのですが』という相談に出くわしたこともあります

 獣医師である以上、ときに非情な提案をしなければならない場面もある。

病状が重く、ペット本人がつらくて仕方ない場合は、残念ながら安楽死を提案しなければならない場面もあります。飼い主になるというのは、良い局面ばかりではなく、ときにつらい選択をしなければならないこともあるのです。逆に病状はそこまで重たくなくても、病気になってつらそうな姿をみた飼い主が『安楽死させたい』ということも稀にあります。私たちは『一般的なケアで維持が可能なものなので、諦めないでください』とお伝えするようにしています。かわいいペットのつらそうな姿をみて一時的に出てしまった言葉だと思いますが、とても悲しい気持ちになります」

◆多くの犬を救うため、専門を極めることに

 獣医師は常にペットの生き死にに関わる続けるシビアな仕事だ。佐藤氏が獣医師を志したのは、中学生時代にさかのぼる。

小学生のころから飼っていた犬がいました。私が中学生になると、後ろ足が動かなくなり、四足歩行が不可能になりました。獣医のところへ連れていきましたが原因がわからず、家族で途方に暮れ……。そのとき、ペットの病気を治して生命を救う仕事に取り組みたいと思ったのです。幸い、家族でマッサージなどのケアを行ったことで、愛犬は生き延びました。動かなかった足も徐々に動かすことができるようになりました。大学の獣医学部に入学してからも頑張ってくれて、研究室で愛犬の相談をしたところ、神経科の専門医から紹介された薬によってすっかり病状が良くなったのです。そのとき、専門性があることの強みを身をもって感じました。犬の死亡原因は1位ががん、2位が心臓病。私は、循環器のスペシャリストとして、多くの犬を救えるように研鑽を積む道を選びました

◆獣医師は「動物全般を診る」からこそ

 獣医師という1つのライセンスで診る動物は、実に多種多様だ。だからこそ、佐藤氏は専門性を求めた理由についてこう語る。

「医師が人間を診るのに対し、獣医師は動物全般を診ます。もちろん、すべての動物に精通して、救える獣医師になれればそれが最も素晴らしいでしょう。しかし現実には、それぞれの動物は臓器の形状も身体の構造もまったく違い、それは不可能です。私は、守備範囲を広く浅く設定するのではなく、犬猫に限定しました。困っている犬猫と飼い主のために、なかでもとりわけ重要な臓器である心臓とその周辺についての知識を活かしたいと考えたのです」

 佐藤氏はかつて外科の執刀も行っていたが、手術が必要になる状態にいく前に健康状態を立て直すことの必要性を感じ、現在は循環器内科の領域で犬猫を診ている。

◆人間と犬猫で共通する部分も多い

 犬猫の健康を保つ秘訣とは、どのようなことか。

「先ほどは、意図的に人間と犬猫を分けて扱わなければならない場面があるというお話をしましたが、健康を考えるうえでは共通する部分が多いと感じます。たとえば、人間においても歯周病と全身症状の関連性は明確になっていますが、これは犬猫においても同じです。

 くわえて、特に犬などは、床を舐めることも多いので、より入念な歯周ケアが必要となっています。あるいは、肥満がよくないことは人間も犬猫も違いがありません。基本的に、犬猫は腹八分目を知らないので、与えれば与えただけ食べてしまいます。しかし脂肪が増えれば血管が増幅しますし、そもそも肥満は免疫力を下げますから、病気にもなりやすくなってしまうんです」

◆小型犬でも「散歩したほうが良い」

 近頃は新型コロナウイルス感染症の蔓延によって“巣ごもり”に国民が慣れた感があるが、これについても佐藤氏は慎重に考えるべきではないかと話す。

「よくあるのは、『うちは小型犬なので、散歩は必要ないです』という誤解です。確かに感染症などに注意しなければなりませんが、外を歩くことによってストレスを解消する効果も期待できますし、循環や代謝もよくなります。それに、ずっと自宅にこもっていればウイルスの危険がないと考えるのは間違いで、どこで感染するかわからないのです

◆高齢者は「死後の預け先をどうするか」を考えるべき

 数十年前と比較し、2倍にもなったといわれるペットの寿命。高齢者がペットを飼う場合、飼い主の寿命を超えて生きるペットが珍しくなくなった。こうした問題について、獣医師の視点からどのように考えるのか。

ペットの寿命の延伸についてはさまざまな要因があると思いますが、やはり医療の発展と栄養の改善だと私は考えています。昔は人間が余らせた味噌汁にご飯をかけた猫まんまを食べさせるのが一般的でしたが、現在は栄養学の観点から考え込まれたペットフードが多数登場していますよね。それらのなかには手放しに良いと言えないものもありますが、一定程度、健康に寄与しているのだろうと考えています。

 高齢の飼い主が先に寿命を終えてしまうという問題についてはよく指摘されますが、私は高齢者であってもペットを迎えることに問題はないと考えています。むしろペットを愛でることでQOLが上がり、飼い主の生きがいに繋がる場合も多いのです。きちんと考えるべきなのは、自分の死後、ペットの預け先をどうするかということです。親戚の家だったり、ペットの介護施設だったり、各々の選択で良いと思いますが、金銭面を含めてそのための準備を整えることこそ、ペットへの愛情なのではないかと考えています」

 幼き日に経験した愛犬の闘病・介護生活と、対峙した生命の物語を目に焼き付け、一心不乱に獣医師への道をかけ進んだ佐藤氏。だからこそ氏の指摘は、漫然と描く“ペットとのハッピーライフ”をときに打ち砕く。それなのに、飼い主はその言葉に首肯せざるを得ない。それは専門家という神壇からではなく、ペットを愛する同志の目線で紡ぎ出す真心を感じ取れるからではないだろうか。

<取材・文/黒島暁生>

【黒島暁生】
ライターエッセイスト。可視化されにくいマイノリティに寄り添い、活字化することをライフワークとする。『潮』『サンデー毎日』『週刊金曜日』などでも執筆中。Twitter@kuroshimaaki

佐藤貴紀氏


(出典 news.nicovideo.jp)

や!

や!

チキンの骨を消化できない犬・・・?それって本当に犬???ペットフードを売るために人間の食べ物は〜〜〜って言いまくってるのは知ってるけど人間には法的に売れない品質の物を加工して格安で売ってるその辺のペットフードの方が体に悪いだろ

や!

や!

タマネギは絶対に食わせるな(ここ100年間死亡事故記録が見当たらない)にんにくも食わせるな(海外のペットフードには何故か入っている)魚も骨も食わせるな肉も実はペットに良くない!(???????)ペットフードが一番いい!(人間には仕えない量の保存料添加物使用、原料も農薬まみれ腐りかけ人間には売れない物)

や!

や!

ペットフードを売るためにあれもこれも食べさせるなって宣伝して情弱が騙されてるけどタマネギ類はあえて積極的に食べさせる必要はないけど血眼になって避ける必要もないし本記事なんか骨付きチキンを飲み込んだ犬を見て馬鹿な飼い主が病院に連れて行っただけとかいうクソ記事。

ミネバ様絆♪

ミネバ様絆♪

ユリ科植物に関しては科学的に犬猫には悪いので、できれば避けようね。海外産については、「我が国にも問題は多々あるが、世界は総じて日本よりバカである」という事実があるんで気をつけようね。それにしても、くしごと焼き鳥はともかく、「骨付き肉」でそのまま飲み込むって、その犬がバカすぎじゃ無いか?犬の口腔構造には、「骨を砕く歯」があるんだけどねえ。

ゲスト

ゲスト

親として、家族ならアレルギーはきっちり把握しておくべきだろ?ちゃんと食べてもいいものいけないものを把握して健康的な生活が送れるように食事を提供するのは家族としての義務だよ。人間、犬、猫、インコ関係なくね。

ニャホホ

ニャホホ

人間が口にする物(料理)は与えない、これを徹底しろ。糖分、塩分もペットには多すぎる。直ぐに内臓をダメにする。長生きさせたければペットフードが一番安全だよ。

Crescens

Crescens

犬や猫や鳥等々は人間じゃねーんだから代謝機能も良いもの悪いものも違って当たり前。どっちが上とか下とかじゃなく、別の生き物なんだから違うのがて当たり前。なーんかその辺勘違いして「人間の方が上、だから動物を人間と同じように扱うのは下のものを上に上げてあげる良い行為」みたいな考えで動物を人間と同じ扱いにしてやっちゃあかんことやらかすみたいな例を見聞きするんよな…。

電電

電電

まあペットを衝動的に飼うやつは、人権無い恋人欲しがってるだけやし相手のこと考えないのデフォだからな

ゲスト

ゲスト

ペットフードも信頼出来んが、人間の食事も信頼出来るか。人間は他動物より悪食だから繁栄したまで有る事実を忘れるな。

pesi

pesi

野良の犬猫だって普通に鶏襲って食うだろうに神経質すぎる

PON

PON

そりゃ神経質にもなるだろ。家族同然に扱うんだから。そんなことも分からないのは論外。

プル2

プル2

家族と考えるのは良いが、それでもペットであるという一線は弁えておかないと飼い主も動物もお互いに不幸になると思う。「動物に服を着せてはいけません」

KID

KID

動物愛護団体じゃなく環境保護団体の方だけどコルマールで「地球を汚すな!」って緑の塗料を川に流して魚を大量に殺した事件を思い出した

iii

iii

虐待じゃない限り他人がとやかく言う事じゃないが、人間でも合う合わない習慣はあるからな。まずは相手のことを知ろうとする事が重要。家族ならなおのこと

ゲスト

ゲスト

動物を玩具や商材としか見てない連中に責任なんて無理な話。